Un petit tour aux Bahamas !

Un petit tour aux Bahamas !

Un cadeau d’anniversaire un peu particulier, il y a quelques temps déjà,  avec la découverte d’une des îles des Bahamas, et une sortie en mer des plus déroutantes au contact d’un de mes mammifères marins préférés. Vous êtes curieux là, avouez 😉 La suite est à découvrir dans le billet.

bimini

L’avantage indéniable en habitant à Miami, c’est la proximité avec les Bahamas. Avec 700 îles, il y avait du choix, mais je ne souhaitais pas aller dans une île aménagée complètement pour les touristes. Je pense notamment à Nassau, la capitale de l’île de New Providence.

Nassau est le point principal d’arrivée des touristes dans les Bahamas. De nombreux resorts (hôtels de luxe) s’y sont installés et offrent des packages alléchants pour un séjour dit de rêve : En gros, piscines démentielles, cocktails & fiesta au programme, et rien de vraiment nature ! Ça peut plaire évidemment à certains, mais comme vous vous en doutez, ce n’était pas vraiment mon truc 😉

Je m’étais renseignée sur les Bahamas longtemps à l’avance, et j’avais craqué pour un endroit en particulier ⇓

 

Les îles Bimini ♦

 

Les îles Bimini sont composées de deux îles : North et South Bimini. North Bimini est l’île la plus aménagée (et je crois que ça ne s’est pas arrangé depuis mon passage), et South Bimini est l’île plus sauvage.

Les raisons qui m’ont fait choisir Bimini pour un premier séjour dans les Bahamas :

  •  Proximité avec la côte Floridienne (ce sont les îles des Bahamas les plus proches).
  •  Des île sauvages.
  •  La possibilité de vivre une expérience unique sous l’eau, je vous en parle juste après.

 

– Au départ de Miami –

 

J’y suis allée en bateau via Bimini Superfast qui faisait régulièrement l’aller-retour entre Miami et les îles Bimini jusqu’en 2016. Eh oui, malheureusement, le Bimini Superfast n’est désormais plus en fonction, mais une autre navette fait à présent la liaison depuis Miami. Je crois bien que c’était le bateau de croisière le plus petit du port de Miami, et il faisait pourtant déjà la taille d’un immeuble ! Voyez par vous même ⇓

 

superfast

 

Mon départ a eu lieu tôt un vendredi matin, et le retour était prévu le dimanche en fin d’après-midi. J’ai tenté de me reposer un peu sur le pont pendant la traversée, mais comment dire, l’ambiance était déjà au top sur le bateau avec de la musique techno à fonds…  à 7h du matin ! 🙂

 

 

La traversée en bateau au départ de Miami permet de prendre quelques clichés atypiques  du quartier de Miami Downtown depuis le ponton.

 

miami downtown

 

La vue sur le Mac Arthur Causeway, une des routes principales qui relie Miami à Miami Beach, est étonnante et unique. Sur cette photo, on se rend bien compte que le niveau de la mer est très élevé par rapport à la hauteur de la route (ce qui ne fait que commencer si on s’y intéresse d’un peu plus près…).

 

mc arthur causeway

 

J’ai également pu profiter d’un point de vue rare sur l’île de Miami Beach, ici la marina de South Beach  🙂

 

south beach

Ici la pointe sud de Miami Beach

south pointe

south beach

 

Il est temps de prendre le large vers la destination des prochains jours – Bye Bye Miami !

 

 

Peu après, je suis allée faire un tour dans le bateau : Beaucoup de personnels, plusieurs restaurants, des bars et une salle de casino ! Il faut savoir que les casinos sont interdits en Floride, mis à part dans deux cas :  S’ils se trouvent sur des territoires indiens OU bien dans les eaux territoriales où les lois nationales ne s’appliquent pas. La fiscalité non plus. Les croisiéristes ont donc une totale liberté par rapport au choix des jeux, au nombre de machines à sous, aux montants des jackpots, et aux dimensions de leurs établissements.

Concrètement, les machines sont éteintes pendant la traversée jusqu’à ce que le bateau arrive dans les eaux territoriales, et là, la folie commence ! C’est assez bizarre de voir cela à vrai dire… Je vous passe les photos, hein, un air de Las Vegas en gros !

 

– Arrivée sur Bimini –

 

Environ 3h plus tard, le paquebot s’est arrêté et on nous a expliqués qu’il ne pouvait pas amarrer de par sa grandeur. Une navette devra donc transporter tous les passagers vers l’île, en plusieurs fois. Quand ils ont ouvert les portes pour faire débarquer un premier groupe de passagers, il s’est mis à pleuvoir (le gag)!Je me suis dit à ce moment là que le weekend ne se passerait peut-être pas comme prévu, mais en fait quelques instants plus tard, le soleil était de retour comme vous pouvez le voir sur les photos 😉

 

bahamas

 

Le paquebot débarque sur l’île de North Bimini  (Bimini nord) où se trouve la majorité des activités, ainsi que l’hôtel affilié. En effet, au moment de mon séjour, vous pouviez encore loger, au choix, sur le bateau ou bien dans l’hôtel de l’île. Dans mon cas, j’avais réservé 2 nuits chez l’habitant, via Airbnb, à South Bimini (Bimini sud) qui est une île plus sauvage, située à quelques coups de pagaille de North Bimini. Mon hôte est venu me chercher et m’a fait traversé via un bateau taxi. Arrivée sur cette île, le décor est très différent : routes ensablées, petites voitures de golf, maisons sur pilotis et finalement… un calme absolu !

 

 

 

La conduite dans les îles se fait à gauche, ce qui est surprenant une fois sur place (et ce fut une de mes premières expériences de conduite d’ailleurs )! – Notez la petite voiture de golf pour se déplacer 😉

 

voiture golf

 

Il restait encore quelques heures avant la tombée du jour. Je suis  vite partie découvrir une des plages proche du bungalow. Il n’y avait quasiment personne dans les environs, ce qui était incroyable !

 

south bimini

 

Le soir, il y avait un feu de joie sur la plage avec les habitants du coin. L’expérience fut très sympa !

 

 

Le lendemain, j’explore plus en profondeur South Bimini.

 

 

Le bus local, très coloré !

 

Retour sur la plage qui m’avais fasciné la veille. La couleur de l’eau est extraordinaire, encore plus transparente qu’en Floride ! Et une plage quasi déserte, ça m’a vraiment surpris ça.

 

mer turquoise

Bon, un chien est venu me faire un petit coucou 😉

J’ai clairement adoré mes moments dans cette eau 🙂

plage bimini

 

Voici une vidéo de ce petit bout de paradis !

 

 Et une petite sortie en masque et tuba pour se mettre dans l’ambiance du lendemain…

– Une expérience unique  –

 

En effet, le lendemain, jour de mon anniversaire, j’avais prévu une sortie unique en bateau :  Une excursion pour (peut-être) nager avec des dauphins sauvages !

Pour ceux qui suivent mon blog depuis un moment, vous savez que je suis contre la captivité animale (→ Mis à part dans un cadre très précis, par exemple si les animaux sont blessés de façon permanente et ne peuvent être relâchés). En tous cas, il n’y a aucune chance pour que je fasse un jour une quelconque activité avec un animal captif.

Cette sortie se déroulait donc dans un cadre strict : nous partions en mer en espérant voir des dauphins, mais si nous n’en trouvions pas, eh bien tant pis pour nous, ça faisait parti du jeu ! Le tarif de la sortie était quand même élevé (environ 100$ par personne de souvenir), mais le jeu en valait la chandelle (et au pire je faisais tout de même une très belle sortie en bateau, pas de quoi se plaindre 🙂 ).

 

bateau

 

Bon, 2 h plus tard, pas de dauphin en vue ! J’avoue que j’étais quand même un peu déçue à ce moment là car j’espérais tout de même tout au fond de moi en voir au moins un (bah oui, quand même 😉 ).  C’est la fin de l’après midi, nous sommes seuls en mer et la lumière est magnifique, c’est déjà pas si mal !

Tout à coup, notre capitaine nous alerte qu’il vient d’apercevoir un pod de dauphins (nom donné à un groupe de dauphins). L’excitation commence alors à monter, et je me mets à l’affût de tout mouvement. Pas le temps de réfléchir, on m’encourage vite à entrer dans l’eau pour faire du snorkeling (masque et tuba) auprès d’eux.

Allez, j’ai la chance d’avoir quelques souvenirs vidéos à vous montrer de cette sortie incroyable sous l’eau, merci à celui qui a pris ces vidéos (je suis celle avec le tee-shirt rouge, oui celle qui galère en nageant, c’est ça  😉 ).

 

 

Pour la petite  information, il s’agit de dauphins tachetés (Blue Spotted Dolphins) qui vivent en grand nombre au large des Bahamas. Les tâches n’apparaissent qu’à l’âge adulte. Ce sont des mammifères marins très joueurs qui s’approchent facilement des baigneurs. J’adore réentendre sur les vidéos leur petit son si typique  (des « clics » qui font parti de l’écholocalisation en langage scientifique, ce qui aide les dauphins à se repérer dans leur espace, et à communiquer entre eux)

 

 

C’est à ce moment là, sous l’eau, que j’ai réalisé combien il allait m’être difficile de suivre le rythme ! En effet, il faut pas mal de souffle pour nager, et les dauphins vont particulièrement vite eux.  [C’est sans nul doute lors de cette sortie sous l’eau que j’ai réalisé à quel point les dauphins captifs devaient souffrir enfermer dans tous ces parcs marins, alors que leurs congénères libres nagent à une vitesse impressionnante en mer].

Une des guides m’a alors tirée par la main pour m’aider à m’approcher au plus près des dauphins, et j’ai eu du mal à en croire mes yeux tant l’expérience était unique ! Je n’ai pas tenu très  longtemps malheureusement, et je suis remontée à la surface. Peu après, les autres m’ont rejoint. Nous laissons alors ces dauphins à leur virée, et nous partons essayer de trouver un autre pod… Ce qui arrive finalement très vite cette fois ! Et nous voici de nouveau dans l’eau.

 

 

Attention, voici le moment particulièrement adorable de cette sortie, je vous préviens en avance :  Quand une maman et son jeune nous ont rejoints !

 

 

Après avoir laisser ce pod ci, nous repartons. Sur la route du retour,  un 3ème rendez vous avec les dauphins m’attendait (pour être honnête, je n’en reviens toujours pas encore aujourd’hui). Cette fois-ci, les dauphins tournaient autour du bateau ! Le bonheur total pour moi 🙂

 

 

Le lendemain, mon hôte proposa de m’emmener au large avec son bateau pour faire du masque et tuba pendant qu’il partait à la chasse aux conques, ce que j’ai accepté avec joie. Bien que le niveau de la mer soit plus profond en pleine mer, l’eau était transparente et offrait un spectacle fabuleux. J’ai vu une énorme tortue de mer et des dizaines de poissons colorés lors de cette sortie (pas de vidéo par contre). Quelques temps plus tard, une de mes connaissances qui est également allée plonger dans ce secteur m’a mentionné qu’elle y avait vu des requins… oups !

 

sortie bateau

Et il est déjà temps de repartir, avec de superbes souvenirs en tête et l’envie de découvrir un jour d’autres îles des Bahamas…

 

 ♦♦

 

Alors, Bimini vous tente ? Vous connaissiez  ?

Avez-vous déjà nager auprès de dauphins sauvages  ?

N’hésitez pas à partager vos impressions dans les commentaires ci-dessous, merci 😉

12 réactions au sujet de « Un petit tour aux Bahamas ! »

    1. Oui, c’est « pas mal » comme destination 😉

      Je n’ai pas pris les photos (si tu vois ce que je veux dire), mais je suis d’accord, elles sont très belles et reflètent bien ce séjour !

      À tenter pour votre prochain séjour dans le coin peut-être ? 🙂

  1. Top ce weekend ! Une chance de voir des dauphins sauvages à trois reprises 👌
    En tout cas, ça donne envie d’aller voir les Bahamas de plus près. J’avais été tellement déçue par Nassau (en même temps les packages Croisières ne laissent pas le choix des escales).
    Merci pour ce partage en tout cas, c’est magnifique et cette eau …

    1. Merci à toi pour ton commentaire 🙂

      C’est clair que ça restera un de mes plus beaux souvenirs en expatriation d’avoir été si proche de ces dauphins 🙂 Bon, par contre, je n’y retournerai pas de si tôt maintenant que je sais qu’il y a aussi pleins de requins dans le coin, ahah

      Oui, je me doute que Nassau n’est pas la meilleure option pour découvrir réellement les Bahamas. Ça t’aura déjà donné un aperçu au moins, il faudra revenir 😉

  2. Magnifique reportage,le départ de Miami par la mer est très joli.
    Très belle petite île des Bahamas, mais pouvoir nager avec les dauphins (ton rêve ), ça c’est vraiment unique.
    Très beau voyage.Merci, bisous.

    1. Merci beaucoup 😉
      Oui, c’est une vue sur Miami qui change !
      Et effectivement, ça restera un souvenir inoubliable de pouvoir voir tous ces dauphins de très près 🙂
      Bisous.

  3. Oh lala mais c’est un rêve pour moi de nager avec des dauphins libres un jour. Ça a dû être tellement magique et impressionnant d’être si près d’eux. Quel bonheur de pouvoir découvrir tes vidéos, merci pour le partage. C’est adorable la vidéo de la maman et de son petit.

    1. Merci Tiphaine 🙂
      C’était comme un rêve… tellement que j’ai encore du mal à y croire ! Je te souhaite de vivre un jour cette expérience dingue (il faut faire attention avec qui tu le feras par contre, car ça devient un vrai business, et dans certains coins de la planète, on pourchasse même les dauphins malheureusement !)

  4. Bonjour

    Votre article donne beaucoup d’informations précieuse et je comprend votre enthousiasme!
    Je suis à la recherche d’un bateau qui pourrais emmener une famille que j’accompagne à la rencontre des dauphins.
    Dans le cadre de mon activité professionnelle je vais faire rencontrer les dauphins à un petit garçon handicapé. une sortie privée conviendrai bien.
    Avez vous les coordonnées de bateau privé ? Merci
    Marie-Christine

    1. Bonjour Marie-Christine,
      Je vous remercie pour votre message.
      Les sorties en bateau privé ne garantissent aucunement une rencontre avec des dauphins, puisque ceux ci sont libres, il faut en avoir conscience avant de faire cette démarche dans le cadre que vous mentionnez pour ne pas être déçus. J’y suis passée il y a quelques années donc je n’ai pas de coordonnées actuelles, mais c’était sur South Bimini,ça doit se trouver facilement sur place.
      Bon séjour !

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